Een leerovereenkomst is meestal een afspraak om een opleiding te volgen, gekoppeld aan het verrichten van werk. Meestal is er dus sprake van een (deeltijd) arbeidsovereenkomst. Soms is daarin afgesproken dat je arbeidsovereenkomst automatisch eindigt als je de opleiding niet afmaakt. Het is afhankelijk van de concrete omstandigheden of zo’n afspraak geldig is. Het gaat daarbij om een moeilijke beoordeling en het is verstandig in zo’n geval een deskundige te raadplegen.

Bij een stage liggen de zaken vaak weer net even anders: meestal gaat het dan om een gezagsverhouding tussen school of opleidingsinstituut en de leerling (en niet tussen de stagiaire en de werkgever). Hier is in de meeste gevallen dus geen sprake van een arbeidsovereenkomst. Alleen als je als stagiaire voor een belangrijk deel van je tijd productief werk doet, dan kan er in sommige gevallen sprake zijn van een echte arbeidsovereenkomst. Ga je in de loop van je opleiding steeds meer productieve arbeid doen, dan wil dat echter nog niet zeggen dat daardoor automatisch een arbeidsovereenkomst ontstaat.